¿Qué es un Alfajor?

El alfajor es un dulce muy típico de algunos países de Sudamérica, sobre todo de Argentina, que es el país líder en la elaboración de este dulce, se venden más de 6 millones de unidades por día y hay más de un centenar de marcas, entre industriales, artesanales y regionales.

Existen diferentes variedades de Alfajores Argentinos, pero creo que los más conocidos en México son estos dos:

Alfajores de Maicena                                                                                        Alfajores Marplatenses

Alfajor de MaicenaAlfajor Marplatense

También los hay Cordobeses, Santafesinos, Mendocinos, Salteños, en fin hay gran variedad de acuerdo a la Región, pero casi todos tienen un delicioso relleno de dulce de leche, algunos incluso jaleas de fruta como membrillo, el de maicena se cubre con coco y los marplatenses se cubren con chocolate y otros con merengue.

El dulce de leche es elaborado a partir de leche de vaca, mientras que en México tenemos a la cajeta, que es elaborada a partir de leche de cabra.

Escudriñando un poquito en su origen, buscamos su definición, La Real Academia Española lo define como:

alfajor.

(Del ár. hisp. fašúr, este del persa afšor ‘jugo’, y este del pelvi afšurdan ‘exprimir’).

1. m. sinónimo alajú. alaxú

2. m. Rosquilla de alajú.

3. m. Am. Mer. Golosina compuesta por dos rodajas delgadas de masa adheridas una a otra con dulce y a veces recubierta de chocolate, merengue, etc.

4. m. Hond., Nic. y Ven. Pasta hecha con harina de yuca o de maíz, papelón, piña y jengibre.

5. m. vulg. Arg. facón.

6. m. Méx. Dulce hecho de coco, leche y azúcar.

El origen del Alfajor es realmente español, con obvia influencia de la gastronomía árabe que dejó su huella en España debido a los 800 años de asentamiento de sus pobladores en la Península Ibérica.

Ismael Galiana periodista y escritor gastronómico Español define en uno de sus libros la palabra alfajor, dando además, detalles de su elaboración: “Alfajor: Palabra castellanizada del árabe, significa panal de miel. Una torta de miel, almendras y avellanas, esencia de bergamoto, una pizca de canela y anís, emparedada entre obleas. Se elabora principalmente cuando es tiempo de navidad, en casas y pequeñas confiterías, sobre todo en el Noroeste de Murcia.

Alfajor de Murcia, preparado con miel, almendra tostada y molida, pan rallado con aceite, ralladura de naranja y limón, canela, anís seco, anís en grano y obleas.

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En el Libro Tesoro de la Lengua Castellana, dice que alaxú es vocablo corrompido de alaxur o alfaxur, que todos estos nombres significan una misma cosa y valen, tanto en la lengua arábiga como en la castellana, ‘conserva hecha de miel, especias y pan rallado’. El árabe genuino la llama alhachou , por lo cual la ortografía más exacta etimológica es alfaxu. Las otras formas de alaxur, alajú, alfaxu, alfaxur y alfajor no pasan de ser alteraciones del uso. Los árabes argelinos llaman a lo que nosotros alajú o alfajor al-hachoua.

Alfajor Andaluz, hecho con miel, pan tostado molido, harina, almendras, canela y ralladura de limón.

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Pero este alfajor de origen árabe no tiene ninguna similitud con el alfajor que conocemos en América Latina más que su nombre, se llevarían a América siguiendo con su denominación, aunque se hagan con otros productos.

La difusión del arabismo alfajor en América tiene estrecha vinculación con la llegada de esclavas moriscas a las Indias. Las moriscas, muchas de ellas en calidad de esclavas, eran enviadas para ejercer de criadas, niñeras y cocineras, al servicio de gente noble.

 El alfajor en España es parte del surtido de golosinas o dulces navideños que además lo integran polvorones, mantecados y turrones. En cambio el que se fabrica en los países latinoamericanos tienen todos el mismo principio (con excepción de México y República Dominicana) y que en el artículo 761 bis del Código Alimentario Argentino lo define taxativamente: Se entiende por Alfajor el producto constituido por dos o más galletitas, galletas o masas horneadas, adheridas entre sí por productos, tales como mermeladas, jaleas, dulces u otras sustancias o mezclas de sustancias alimenticias de uso permitido. Podrán estar revestidos parcial o totalmente por coberturas, o baños de repostería u otras sustancias y contener frutas secas enteras o partidas, coco rallado, etc.

Alfajor de Coco- México

Alfajor de Coco

A mi parecer los Alfajores Argentinos son los más famosos y representativos de América Latina, son deliciosos y también los elaboramos en Panquecito Dulce.

 

Fuentes

http://www.historiacocina.com/historia/articulos/alfajoramerica.htm

http://www.historiacocina.com/historia/articulos/alfajor.htm

http://cocinaintestinopermeable.blogspot.mx/2010_07_01_archive.html

http://buscon.rae.es/drae/srv/search?val=alfajor